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Alabama ejecuta a un preso por asesinar a tres trabajadores de un restaurante

El múltiple asesinato ocurrió en un restaurante Popeye’s.

El estado de Alabama (sur de EE.UU.) ejecutó este jueves 8 de junio al preso Robert Bryant Melson, condenado a muerte por asesinar a tres trabajadores de un restaurante de comida rápida durante un robo en 1994.

Melson, un afroamericano de 46 años, fue declarado muerto a las 22.27 hora local (03.27 GMT) después de recibir una inyección letal en la prisión Holman de Atmore, según notificó el Departamento de Correcciones de Alabama.

Cuando los funcionarios le preguntaron cuáles eran sus últimas palabras, Melson sacudió su cabeza para mostrar que no quería hablar, según medios locales.

En un comunicado, el fiscal general de Alabama, el republicano Steve Marshall, se felicitó porque «las largas décadas de eludir a la Justicia por parte de Robert Melson han terminado».

Alabama ejecuta a un preso por asesinar a tres trabajadores de un restaurante
Agencia de noticias EFE

«Durante 23 años, las familias de los tres jóvenes cuyas vidas arrebató, así como la vida del otro individuo que sobrevivió, han estado esperando la llegada de un cierre y una curación. Ese proceso puede finalmente comenzar esta noche», consideró Marshall.

Ejecución pospuesta daba esperanza de vida a preso

La ejecución de Melson estaba prevista para las 18.00 hora local de Alabama (23.00 GMT), pero se retrasó porque el Tribunal Supremo decidió suspenderla temporalmente.

Sin embargo, pocas horas después, los jueces del alto tribunal decidieron conceder a Alabama el derecho de ejecutar a su preso a pesar de las peticiones de clemencia de los abogados de Melson.

Abogados intentaron evitar muerte agónica para su defendido

Los abogados de Melson estaban tratando de detener la ejecución porque una de las drogas que se usa para la inyección letal, el sedante midazolam, está vinculado con las muertes agónicas de presos en Alabama, Arizona y Oklahoma, que se retorcían en sus camillas tras recibir la inyección.

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La defensa de Melson aseguró que el sedante midazolam es incapaz de dejar inconsciente a los presos y, por tanto, hace que mueran en dolor, lo que viola la Octava Enmienda de la Constitución de EE.UU., que prohíbe los castigos crueles e inhumanos.

Recuento del triple asesinato en restaurante Popeye’s

Melson fue condenado a muerte por un triple asesinato cometido en la noche del 16 de abril de 1994 en un restaurante «Popeye’s» en Gadsen, una ciudad de 36.000 habitantes del noreste de Alabama.

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En el restaurante, ya cerrado al público, se encontraban todavía limpiando y recogiendo cuatro empleados: Bryant Archer, de 17 años, James Baker (17), Tamika Collins (18), y Darryl Collier (23).

Melson y un cómplice que había trabajado en ese «Popeye’s», Cuhuatemoc Peraita, aprovecharon que la puerta trasera del restaurante estaba abierta para la basura para irrumpir en él armados y con la cara tapada.

Los asaltantes robaron la recaudación y obligaron a los cuatro empleados a encerrarse en el congelador, donde Melson procedió a matarlos. Baker, Collins y Collier murieron por disparos en la cabeza, mientras que Archer sobrevivió y pudo avisar a la Policía, identificando a Peraita como uno de los asaltantes. La policía detuvo a Melson y a Peraita una hora después.

Mientras Melson recibió la pena capital, Peraita, quien en el momento del crimen era menor de edad, fue condenado a cadena perpetua, aunque ahora también está en el corredor de la muerte por el asesinato de un preso dentro de la prisión en 1999.

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Agencia de noticias EFE

Melson es el decimotercer preso ejecutado este año en Estados Unidos y el número 1.455 desde que el Tribunal Supremo reinstauró hace cuatro décadas la pena de muerte. Alabama ha matado a 60 de estos presos.

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Written by Agencia EFE

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